Oct 10, 2014

Dedicado a los medios pequeños e independientes

Ayer recogí el Premio Ciudad de Alcalá de Periodismo y ya que me pusieron a mano un micrófono aproveché para dedicárselo a la prensa independiente y decir alguna cosa sobre mentiras y mentirosos:


Gracias al ayuntamiento de Alcalá y al jurado por premiar un artículo que se titula ‘¿A quien le importa la realidad?’. A mí como periodista la realidad me importa, me importa mucho. Sin embargo vivimos un momento extraño en el que las mentiras y los mentirosos corren sueltos por todos los ámbitos de la sociedad e incluso los periodistas caemos víctimas de esas mentiras. Y sobre eso reflexionaba este artículo en modo bastante irónico.

No obstante, precisamente porque parece que con demasiada frecuencia fallan los controles en la política, la economía, el periodismo o, !ay!, la sanidad, los periodistas, aunque a veces nos equivoquemos, somos más necesarios que nunca. 

Mi profesión vive un momento difícil pero hay muchos profesionales ahí fuera haciendo un trabajo excelente. 10.800 periodistas han sido despedidos en España desde que comenzó la crisis en 2008. Pero de esos despidos han nacido medios pequeños e independientes que han enriquecido el panorama periodístico español como el que me invitó a publicar este artículo, la revista El Estado Mental. Quizás ustedes no los conozcan pero deberían tratar de conocerlos. Son medios como El asombrario, El diario, Carnecruda, Alternativas económicas, La marea, Materia, Infolibre, Mongolia, Periodismo Humano, Diagonal, Otra America y estoy segura de que hay más que aquí se me escapan. A todos ellos, por ser valientes y preocuparse por la realidad, les quiero dedicar este premio. Gracias.

       En la foto con el premio entre manos

Aqui con mi hermano Flavio Celis que se llevó el Premio de Arquitectura Ciudad de Alcalá.


Oct 6, 2014

De pasiones, mentiras, realidades y premios

Lo primero disculpas por no actualizar este blog, pero la maternidad es complicada, aunque aspiro a volver muy pronto. Quienes me conocen saben de mi fascinación por el mundo fake, por ese universo de personajes que aspiran a ser quienes no son, cuyos errores se producen sin que haya consecuencias, cuyas mentiras se dejan pasar sin represalias pese a que sus efectos son, en realidad, devastadores. De esa extraña pasión nació este artículo y como a veces ocurre con las pasiones, se ha visto recompensada y este artículo acaba de llevarse un premio, el Ciudad de Alcalá de Periodismo 2014. Se publicó en la revista El EstadoMental, donde apuestan por temas donde lo que cuenta no es la brevedad si no el contenido. Aquí os lo dejo: 

¿A QUIÉN LE IMPORTA LA REALIDAD?
Vivimos una era en la que todos, sin excepción, nos dejamos engañar de forma voluntaria. O engañamos, aunque sean mentiras inocentes o medias verdades sin excesiva trascendencia. Contribuimos con entusiasmo a la construcción de realidades paralelas, un mundo de superficies sedosas, impolutas, pretenciosamente atractivas, donde celebramos nuestros éxitos y escondemos nuestros fracasos, donde jugamos continuamente a ser quienes no somos, ofreciendo versiones de nuestro yo que no encajan con la realidad, pero, ¿a quién le importa la realidad? Seguir leyendo...

Feb 19, 2014

TONY BLAIR, ASESOR DE PRESUNTOS CRIMINALES



Tony Blair by Richard Hamilton


Una bomba de relojería cayó hoy sobre el ex primer ministro británico Tony Blair. Tras esquivar silenciosamente los rumores sobre su posible romance con Wendi Deng, la ex mujer de Rupert Murdoch, que le han costado su amistad con el magnate de la comunicación, el ex político laborista difícilmente podrá salvar la cara tras lo que hoy se escuchó durante el juicio por las escuchas telefónicas de News of the World en Londres: Blair aconsejó en secreto a Rebekah Brooks, principal acusada y ex directora del clausurado periódico, propiedad de Rupert Murdoch, en plena tormenta por aquel escándalo. Así se recoge en un email presentado por el fiscal, firmado por la propia Brooks y dirigido a James Murdoch, hijo del magnate.

Según se puede leer en el documento, publicado por The GuardianBlair mantuvo una conversación telefónica de una hora con Brooks en la que le dio asesoramiento sobre qué hacer respecto al agujero en el que ella y su equipo se ahogaban tras destaparse que durante más de una década el periódico había intervenido los teléfonos de cientos de personalidades. La reunión se produjo el día después de que se publicara el último número News of the World y seis días antes de que la propia Brooks fuera arrestada. Durante la reunión Blair le pidió que su asesoramiento se mantuviera en secreto, “entre nosotros”, pero que podrían considerarle su “consejero extraoficial” y que estaba “disponible” para ella, para Rupert Murdoch y para James Murdoch, en aquel momento presidente ejecutivo de News International, editora del periódico.

El email está fechado el 11 de julio de 2011, cuando aún parecía inquebrantable la amistad construida con solidez entre Blair y Murdoch durante la campaña electoral de 1997, que llevó al político laborista a gobernar su país ininterrumpidamente durante diez años siempre con Murdoch en la cercanía. Tras su dimisión en 2007, Blair montó una jugosa y rentable red de consultorías para dar asesoramiento a empresas y gobiernos y aunque del email no se deduce si llegó a cobrar por sus consejos a Brooks o si lo hizo por pura amistad, su voluntad por querer ayudar a los supuestos culpables de uno de los escándalos más sonados y oscuros que ha vivido la prensa británica en los últimos tiempos anuncia una fuerte tormenta sobre el político.

Según puede leerse en el email, Blair aconsejó a Brooks crear una comisión de investigación independiente, al estilo de la comisión Hutton (que investigó la muerte de David Kelly, científico fallecido en circunstancias extrañas tras desvelar que el gobierno de Blair había ‘hinchado’ la información sobre las armas de destrucción masiva de Irak). Sin duda este punto provocará un gran revuelo político porque a menudo se ha dicho que aquella comisión, creada por Blair, fue una pantomima del gobierno laborista y no escarbó en lo que realmente le ocurrió a Kelly, quien oficialmente se suicidó.


En el email de Brooks puede leerse los pasos que según Blair debería dar: “Publica la primera parte del informe al mismo tiempo que la policía cierra su investigación. Acepta sus deficiencias y propuestas y cuando acabe el juicio publica la segunda parte”. Blair también daba por hecho que el informe la libraría de culpas y le daba consejos para enfrentarse anímicamente a la situación: “Mantente fuerte y sin duda toma pastillas para dormir. Hay que tener la cabeza despejada y recuerda que no hay que precipitarse sobre soluciones a corto plazo que te pueden dar quebraderos de cabeza a largo plazo”.  Por último le dice que se mantenga fuerte porque “todo pasará”. 

No le dio tiempo a seguir sus consejos. La arrestaron seis días después de enviar aquel email. De momento está sentada en el banquillo. La próxima semana comienza su defensa.

Feb 3, 2014

PETE SEEGER, RECUERDOS

Ultimamente se mueren todos los grandes. Vivir en Nueva York durante trece años me permitió entrevistar y hasta conocer (no siempre son sinónimos) a muchos de ellos. Y ahora me toca enterrarlos. El domingo fallecía Philip Seymour Hoffman, a quien entrevisté en 2003 para el también difunto Tentaciones de El País, cuando aún era sólo célebre en el mundo indie y no el actor más admirado y alabado de su generación. Comí con él, algo imposible años después, cuando la dictadura del junket se impuso en su vida de famoso. Fue un encuentro agradable, intenso, pero no memorable, o al menos yo no tengo recuerdos nítidos, aunque sí sé que hablamos mucho más de lo que pude publicar. Sin embargo, hoy no me atrevería a escribir más de lo que escribí en aquella entrevista (Tentaciones no está en los archivos online de El Pais, lamentablemente), aunque sí podría decir muchas cosas sobre su cine, o su teatro: le vi interpretando al Willy Loman en Muerte de un viajante, bajo la batuta de Mike Nichols. Brutal. Pero es mejor leer a quienes realmente le han conocido y tienen recuerdos que compartir o a quienes lo saben todo sobre su cine.


De quien sí quise escribir tras su muerte, en cambio, fue de Pete Seeger. Por muchas razones. Mis recuerdos sobre el maestro del folk los publicó El Confidencial en este artículo que reproduzco aquí titulado

"LA INDUSTRIA MUSICAL MALTRATÓ A PETE SEEGER"
Pete Seeger en el jardín de su casa en Beacon en mayo 2012.

“Creo que Dios es la eternidad y que en la eternidad hay música”. Yo no sé qué es Dios pero sí sé que si existe la eternidad, Pete Seeger estará ahora mismo cantando en su escenario principal. Ha resistido hasta los 95 años, dos más de los que tenía cuando le escuché pronunciar aquella frase mientras hablaba de la muerte con la serenidad con que sólo pueden hacerlo nuestros mayores. Por aquel entonces la vida ya le estaba traicionando, sus manos le dolían, sus dientes le molestaban, la humedad del río Hudson, que se veía desde su ventana, se le metía en los huesos, y su cuerpo frágil se movía incierto incluso por una casa que él mismo había construido sesenta años antes. 

Aún así, todavía le quedaban fuerzas para cortar leña con un hacha, “cuando mi espalda me lo permite”. Y para cantarle a su adorada esposa, Toshi, que estaba postrada en la cama y apenas podía hablar cuando la conocí, aunque con Seeger no le hacían falta palabras: llevaban viviendo juntos setenta años. Ella murió hace seis meses. Y a él no le debió de gustar seguir el camino solo. Al fin y al cabo, “sin la ayuda y la comprensión de Toshi, Pete Seeger no habría sido Pete Seeger” me dijo él mismo cabizbajo hace casi dos años.

Entrevistar al símbolo vivo más importante de la música folk y el activismo político estadounidense fue un regalo que vino precedido de varios encuentros, algunos inesperados. El primero fue precisamente en el pueblo de Beacon, donde él vivía. Ocurrió hace seis años, mientras paseaba por la orilla del río con mi madre, que estaba de visita. Escuchamos música y descubrimos a unas veinte personas sobre un muelle. Al acercarnos vimos a un señor de barba cana, mucho más alto que el resto, con camisa y pantalón vaqueros y gorro de colores cantando y tocando un banjo.
Pete Seeger en aquel concierto en 2008 en Beacon.
Cuando tras mirarle bien entendí que era Pete Seeger, la canción había terminado, él ya había posado su instrumento y la gente se abalanzaba para sacarse fotos a su lado. Seeger, sonriente, posaba paciente con aquellos groupies, cuya media de edad debía de estar en los cincuenta. “Como vive en el pueblo toca por aquí a menudo. Y hoy son las fiestas de Beacon” me comentó alguien. Yo conocía su historia, sabía quién era, me emocioné pero le sentí cansado así que no quise ser una pesada más y no me atreví ni a balbucear a su lado. Me limité a observarle en la distancia y de repente, en un momento que hoy recuerdo como surrealismo puro, se me acercó un señor con dos loros, totalmente fuera de contexto en aquel muelle y en aquella situación, y me propuso que me hiciera una foto con los pájaros. Hoy conservo una imagen absurda, posando con cara de idiota con los loros, en la que aparece Pete Seeger al fondo entre la multitud.

Pocos meses después le vi emocionarse junto a Bruce Springsteen en la ceremonia de inauguración de Barack Obama en Washington DC en 2009. De los amigos que me acompañaban ninguno sabía quién era aquel viejecillo que tocaba junto al Boss This land is your land, ese clásico de Woody Guthrie que gracias a Seeger se convirtió en uno de los anatemas de la izquierda estadounidense. Me sorprendió que no le conocieran y pregunté a mi alrededor: Bono y Beyoncé, también invitados, eran como de la familia pero entre el público Seeger parecía ser un desconocido. Y sin embargo, la única presencia que estaba realmente justificada sobre ese escenario en aquel día tan irrepetible era la de Seeger: fue él quien popularizó el tema We shall overcome, un gospel de principios de siglo que gracias a este neoyorquino se convirtió en banda sonora de la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos en los años sesenta.

El rincón de los instrumentos de Pete Seeger en su casa.
“La música era de los pocos espacios donde los negros y los blancos nos relacionábamos de forma natural” me contó. Fue al recordar la América de los años treinta y cuarenta, donde llegó a convertirse en una estrella de vida fugaz, torpedeada por el Comité de Actividades Antiamericanas, que le acusó de comunista y proscribió su música en los cincuenta. Los niños se convirtieron entonces en su “audiencia ideal”, como los definió él mismo. “Son divertidos y te hacen sentir optimista incluso cuando te invade el pesimismo”.

Bruce Springsteen recuperó en el disco We shall overcome, the Seeger sessions muchos de los temas que popularizó Pete Seeger a lo largo de su carrera. El secreto oscuro, según me contó su hija sin querer acusar a nadie, es que el viejo Seeger apenas vio dinero de aquella grabación. “En realidad nunca fue muy bueno en los negocios y entre que muchas de las canciones que hizo célebres no las había escrito él y que las suyas no las defendió bien, ganó muy poco dinero con la música. La industria no le trató bien” me dijo Tinya Seeger entre fogones. Cocinaba una sopa de verduras para sus padres y para su hijo en la hoy ya mítica casa de Beacon, y trataba de cuidar de la pareja “aunque no se dejan”. Entonces me pidió que no escribiera sobre los malditos royalties pero hoy creo que ya puedo contarlo, aunque no tengo datos para corroborar lo que me dijo Tinya.

Seeger conservaba cientos de latas de película que él mismo había montado en esta sala. 
Activista político antes que músico, aunque para él la música fue siempre sinónimo de activismo, Seeger no quiso faltar a la cita más importante que ha vivido la izquierda estadounidense del siglo XXI: Occupy Wall Street. Se manifestó y cantó con los jóvenes que durante tres meses ocuparon una plaza en el corazón del capitalismo mundial en 2011 y ellos se lo agradecieron bautizando aquella marcha La Marcha de Pete Seeger. Estuve prácticamente empotrada en aquellas protestas durante meses pero me perdí aquel día clave. Sin embargo, sí le vi en el Madison Square Garden, donde se organizó un concierto para celebrar su noventa cumpleaños y donde el público se emocionó casi más que el propio Seeger, que a esas alturas había resucitado de sus cenizas tras años relegado a cantar en Barrio Sésamo porque su país le dio la espalda. “Hasta que Bill Clinton no le entregó la Medalla Nacional de las Artes en los noventa no volvió a ser popular” me contó Tinya.

Seeger en su cocina.
La casa de Pete y Toshi era caótica y modesta, sin los lujos ni exhibicionismos que caracterizan a otro tipo de músicos. A pesar de su edad vivían solos con dos gatos, un perro y el desorden propio de un lugar en el que han dejado huella sesenta años de vidas inquietas y bohemias. Allí nacieron tres hijos, les visitaron múltiples nietos, varios bisnietos y sin duda, algunos de los mejores músicos de la historia, los amigos de Seeger, empezando por Woody Guthrie.

Libros, cajas, toneladas de papeles y recuerdos y por supuesto, instrumentos musicales. Muchos. Pese al desorden, era acogedora y cálida. Un hogar, en el sentido más sentimental del término. En el mundo new age se diría que había ‘buenas vibraciones’. Tras pasar allí el día entero me quedé con ganas de que la familia Seeger me adoptara, de disfrutar de ese abuelo que no tuve, de esas hermanas que nunca existieron, y de ese paisaje del que emanaba tanta quietud. Escuché relatos fascinantes, casi un siglo de historia americana irrepetible a través de su vida y también algunas historias largas y enrevesadas, agotadoras como las batallitas de cualquier abuelo. Pero sobre todo, Seeger me estrujó el corazón con confesiones conmovedoras. Conocerle fue una de las mejores cosas que me han pasado. Y entrevistarle fue uno de los mejores regalos que me ha dado mi profesión.
Esto veía Pete Seeger al despertarse cada mañana.