Aug 24, 2009

GREAT NEWS!!

(In Spanish and English)

La idea de este blog nació el día en que Barack Obama ganó las elecciones. Me hubiera encantado cubrir su campaña electoral pero por razones que no vienen al caso no pudo ser. Desde entonces he utilizado este blog para ofrecer mi visión de EEUU y sobre todo, de Nueva York, de una forma más personal de lo que puede hacerse en el diario para el que habitualmente escribo. Sin prisas, al ritmo que marca la vida y no al que que imponen las teorías sobre la velocidad bloguera. Y así he llegado a mi post número 80. Ya sé que no es un número redondo pero no importa. Mi amiga Gloria Vilches, una de las artistas más especiales que conozco, me ha regalado uno de sus excelentes collages. Es un irónico montaje con el que celebrar una gran noticia, que quiero compartir aquí porque al parecer este blog también es 'culpable', en parte, de que hoy pueda contaros lo que leeréis un poco más abajo. Se me cae la baba de felicidad!



The idea of writing this blog was born the same day that Barack Obama won the presidency. I would have loved to cover the campaign but for different reasons it didn't happen. Only then I realized the web was there for me to write and share my experiences and thoughts. Since last November I've used this blog to look at New York and this country in a very personal way, close to journalism but not necessary attached to what's supposed to be news. I've also pushed myself to write in English. After almost 10 years living in this country I had to try. That's how I made it to post #80. The number it's not a round one but it doesn't matter. My Spanish friend, the artist Gloria Vilches, has done one of her very special collages for me. It's an ironic piece to celebrate very good news that I would like to share because in a way, this blog has helped me to get (I still can't believe it!!!!) here:

USC Annenberg/Getty Arts Journalism Fellowships awarded to leading arts journalists
August 11, 2009

Six distinguished mid-career arts journalists have been selected as Fellows for the USC Annenberg/Getty Arts Journalism Program.

Under the direction of Sasha Anawalt, director of arts journalism programs at USC Annenberg, this year's Fellowship will focus on the visual arts and architecture of Los Angeles, with attention paid to the challenges confronting journalists working in the digital-media era. How does today’s arts journalist, especially during a worldwide economic downturn, become the focus for conversation and persuasion? The 2009 Fellowship will be about enabling arts journalists to take a bold lead and tell stories that meaningfully connect audiences and artists.

With support from the Getty Foundation, the program, now in its eighth year, seeks to establish a new standard of excellence in arts and culture coverage. The Fellowship’s philosophy is guided by a core belief in the importance of first-hand encounters with both artists and journalism colleagues. The three-week program begins November 1, 2009.

The Fellows for 2009 are:

Joshua Samuel Brown, writer and photo-journalist. Based primarily in Asia for the past 15 years, Brown has contributed visual and performing arts stories to the South China Morning Post, Hong Kong Standard, Sculptural Pursuit and many other publications. He has co-authored four recent Lonely Planet titles including Taiwan, Singapore and Belize, and is the author of “Vignettes of Taiwan,” published by San Francisco-based Things Asian Press.

Barbara Celis, reporter, blogger and filmmaker. For the last five years New York-based Celis has regularly covered American arts, culture and politics for Spain’s El Pais. She is a frequent contributor to ARS, Ioncinema, La Repubblica, the Spanish editions of Vogue, Rolling Stone and Cinemania. She has a bilingual blog, www.cronicasbarbaras.com and is finishing her first documentary, "Surviving Amina."

Kelly Klaasmeyer, editor and critic. Editor of Glasstire, an online magazine devoted to the visual arts of Texas, Klaasmeyer also writes about art for Houston Press. In 2004, she was awarded the Lone Star Award for first place in Arts and Entertainment Criticism. A working artist, she holds an MFA in Painting and a BFA in Painting and Drawing.

Neda Ulaby, writer and editor, radio and print. National Public Radio arts reporter Ulaby specializes in film, books, intellectual property issues, and cultural trends. She also hosts NPR’s weekly arts podcast. As former managing editor of Chicago’s Windy City Times, a gay and lesbian weekly newspaper, she oversaw staff and freelancers as well as contributed news, features and film reviews.

Randall Roberts, editor and critic. At the LA Weekly, music editor Roberts oversees the multimedia music content of laweekly.com and the music blog West Coast Sound. Roberts has also written for the Village Voice, Salon, Stylus.com, Seattle Weekly and other publications. His work has been honored by the Association of Alternative Newsweeklies, the National Association of Black Journalists and Association of Food Journalists.

Matthew Westwood, writer and editor. As arts editor of the national daily newspaper The Australian, Westwood is responsible for coverage of the nation’s fine, popular, and indigenous arts. He writes mainly about classical music and opera, and the performing arts generally. He is a former editor of 24 Hours, a classical music magazine, and features editor on the startup team of London’s Metro in 1999.

"These Fellows are more interested in what the art they are covering makes us think than they are in telling us what they think about the art," Anawalt said. "Their knowledge, imaginations, and the high level at which they practice journalism -- half of them internationally -- help them foster direct and sometimes intimate conversations between their subjects and those who depend on the media for arts information. They will challenge the program further to push toward the edges where text, image and voice meet on the Web."

The 2009 USC Annenberg/Getty Fellows were selected from an international pool of over 90 applicants from 24 American states and 16 foreign countries by a committee of arts journalists and journalism school directors.

Aug 22, 2009

I LIKE YOU BUT I DON'T UNDERSTAND HOW YOUR BRAIN WORKS

(This time in Español)

Esto es lo bueno de las entrevistas realizadas en un programa que supuestamente no da información: puedes escuchar al presentador decirle al entrevistado frases como las del título de este post. Una vez más, el Show de Jon Stewart -en teoría pura comedia- se encarga de sacarle los colores a un personaje al que la prensa 'seria' debería haber puesto en evidencia hace tiempo y que sin embargo, sigue paséandose por el mundo predicando barbaridades en periódicos y canales -New York Post, Fox News- que la población se toma muy en serio. Esta señora llamada Betsy McCaughey se hizo célebre en los años noventa por inventarse una de esas mentiras que de tanto repetirlas se transformó en verdad y que contribuyó a que la reforma sanitaria impulsada por Bill Clinton fracasara estrepitosamente. La señora en cuestión decía que Clinton y su reforma habilitarían una especie de consejos sumarísimos en los que se obligaría a los ancianos a decidir cómo acabar con sus vidas cuanto antes. Por muy surrealista que parezca, aquella milonga creció hasta tal punto que hubo muchos ciudadanos que se la acabaron creyendo.

The Daily Show With Jon StewartMon - Thurs 11p / 10c
Exclusive - Betsy McCaughey Extended Interview Pt. 1
www.thedailyshow.com
Daily Show
Full Episodes
Political HumorHealthcare Protests

(esta entrevista consta de dos partes, la segunda puede pincharse al terminar la primera)

No tengo muy claro si el resto del planeta se ha enterado de la gravedad de la batalla en la que está inmerso Obama ahora que ha decidido emular a Clinton. Abordar la reforma sanitaria de un país en el que el mayor índice de bancarrotas lo provocan las deudas médicas, donde 47 millones de personas carecen de seguro y donde incluso quienes están asegurados, se arriesgan a perderlo todo si les toca enfrentarse a una enfermedad grave, parece, hoy por hoy, un heroicismo mucho mayor del que supuso el que un hombre de raza negra se presentara a presidente. Las poderosas aseguradoras que se oponen a la reforma no están solas: tienen de su lado a la derecha más recalcitrante, que acude a los mítines informativos que se organizan por todo el país armados con pistolas, enarbolando fotografías en las que conecta a Obama con Hitler y con carteles en los que se amenaza de muerte al presidente y su familia. Y son precisamente personajes como la infausta McCaughney, que ha vuelto a salir a escena -con el mismo discurso de hace quince años y otras variantes-, quienes alimentan el odio de millones de personas cuyo funcionamiento cerebral yo tampoco acabo de entender. La entrevista de Jon Stewart a McCaughey deja constancia del nivel intelectual del enemigo, pero como bien demostró el 'fenómeno Sarah Palin', nunca hay que desestimar el poder de la estupidez humana.

Aug 18, 2009

THE FUN OF BEING 'HOODIOS'

(This time in English)



I just found out about an American Latino/Jewish band called Los Hoodios. The name couldn't be a better pun. It is not easy to be playful with a name, make sense and be funny and that's what caught my eye out of a press release - I don't like press releases-, and made me want to know more about these Hoodios *it sounds like 'Jews' in Spanish and it also sounds like 'jodios', a soft curse, plus all the meanings around 'the hood'... In their music they mix hip hop with kletzmer and salsa, although sometimes they choose one over the other. Quite a cocktail! It could be of your taste or not but it is undeniable that their lyrics are smart, they blend both cultures, make political commentary and have a sort of Beastie Boys flavour. I miss that a lot lately because I am tired to go to concerts in which the audience is packed with guys who look like they have been dumped by their girlfriends and need to loose themselves into the sorrow that enfolds the sad music and lyrics of many indie/alt/folk bands. I've been addicted to those bands too -yes, I was dumped too!- but it's about time for some light so I welcome something a bit different that makes a clever use of language and blends it with joyful music.
They have a few albums out, the last one is called Carne Masada and includes the song Times Square (1989), a musical homage to the old hip hop school and to a city long time gone. More info about the song and its musicians here.

Aug 16, 2009

COMUNICACIÓN NO VERBAL (I)

(This time in Spanish)
En este verano de emociones continuas que me está tocando vivir tenía en mente escribir algo sobre nuestra capacidad para comunicarnos físicamente, sin la ayuda de la palabra. Y de repente me he cruzado con una columna de Maruja Torres en la que explica perfectamente todas esas cosas que ultimamente se me pasan por la cabeza. La pregunta con la que arranca su columna me la hice yo el día en que murió un gran amigo, Julio Anguita. Fue mi primer encuentro real con la muerte. Ahí va esta estupenda reflexión. Los abrazos no dados.

Aug 9, 2009

FALLING IN LOVE WITH 200 GUITARS

(This time in English)



I was quite skeptical about the whole buzz surrounding the Rhys Chatham concert at the Lincoln Center on Saturday. The only thing that made me go was the idea of 200 electric guitars playing together. Curiosity always pays back. It was announced as 'the concert of the summer' but to me the idea of a minimalist composer taking over the stage sounded scary. I've tried to enjoy Steve Reich but I haven't been able to. I know, I should, I guess it 's the result of my own ignorance, but I like melodies, and and sometimes it is difficult to find them in that type of music. It can be hard to listen to if you are not used to the genre, but I have to confess that experiencing the performance of 'A Crimson Grail' of Rhys Chatham was an awakening moment. It is not a concert that you ‘see’. Your whole skin gets wrap up into it. There were many feelings, which is what I probably can't find in most experimental or minimalist music.



This time was different. Imagine that 200 electric guitars surround you. Imagine that their sound starts slowly traveling as a wave, jumping from one guitar to the other. Imagine all those guitars in crescendo, filling up the air, the sky, the whole city, to the point in which you have to stand up, open your arms and smile with your eyes closed. I saw a few people doing that in the marvelous third movement of an hour plus concert that was definitely one of the highlights of this never ending summer of great free concerts in New York. It was a mix between a rock concert, a great symphony, a bit of church music and a crazy Sonic Youth moment.

Rhys Chatham on the main stage

Rhys Chatham was on the stage directing another four musical directors placed along the Lincoln Center Garden, in which a horseshoe shape of guitar players -the audience in the center of it- performed this piece created in 2005 for 400 guitars and adapted to a smaller ensemble for the USA premiere. There were three movements. The first one took me completely by surprise, what a beautiful piece of music, melodically simple but organically very complicated, many voices, many volumes, playful and breathtaking. It gave me the goose bumps.

One of the four musical directors
and Rhys Chatham far away on the main stage

The Lincoln Center made a call last year to find amateur and professional players willing to perform for free in the one night only event. Unfortunately, the rain killed the performance last summer so they postponed it for a year. Rain was threatening again on Saturday -it has never rain as much as this summer in the city- but this time we were lucky. Many of last year musicians came back. A few new ones were recruited. Among them, Manon, the 17 year old daughter of Chatham, one of the few female players. This French girl, talking in her broken English after the performance, told me that she had seen her father working in this piece for so long that she asked him to be part of the performance, even if she has played guitar only for a year. "It is not a difficult piece to play but you have to learn to listen to the other players" she explained. The feeling after the concert? "wowwwww, I don't have the words to explain it in English!!!". Sitting by her side, another performer, Emilie Friedlander, a 24 year old violinist and music critic that just wanted to be part of the whole experience, said that "having musical knowledge and experience in an orchestra was enough for me". In fact, Chatham didn't audition the candidates, they were selected based in their musical backgrounds, covering a wide range, from very professional players to beginners.

They all did it for free. They got a set of strings and a meal. "We are here for the love of music". Keith Patchel's words summarize the feeling among the performers. Patchel is a composer himself who has actually played before for Chatham and he is in love with 'A Crimson Grail'. "It's a fantastic piece, almost like a Renaissance piece, with chorus speaking to each other from different sides of the quadrum". In that last gorgeous third part that made the whole audience stand up in the middle of it just to feel it stronger, he couldn't sit still either. The power of music.

Keith Patchel and other guitar players at the end of the concert

What else could I said? Thank you mister Chatham for having conceived such a beautiful piece of art! (more info about him and A Crimson Grail)

Aug 5, 2009

CULTURA SEXUAL

(This time in Spanish)


Una afirmación retórica: en el mundo del porno hay mucha silicona y exceso de cabezas huecas. Es lo que uno se imagina, sobre todo después de leer uno de los mejores y más desternillantes ensayos de David Foster Wallace, el que abre su libro ‘Consider the lobster’, donde escribe sobre los oscar del porno y esa industria, que mueve miles de millones de dólares, bastantes más que el cine 'normal'. Pero entre pechos tamaño globo terráqueo y penes de cinco dimensiones también hay personajes como Nina Hartley o como Candida Royalle, que han decidido utilizar su experiencia como porno-stars para ayudar a la gente a mejorar su vida sexual. Dan clases teóricas para mejorar la práctica y hacen videos porno para mujeres en los que en lugar de haber mujeres objeto, hay hombres objeto, -variantes sobre el tema-.

viñeta de Mike Lynch

Ya sé que antes habrá que terminar con la absurda legislación impuesta por el ex presidente Bush (ex!!!!!) de premiar economicamente a los colegios que enseñan abstinencia sexual y dejar de castigar a los que explican para qué sirve un condón. Y también habrá que superar ese trauma tan cristiano de identificar el placer con la culpa. Está claro que la sociedad occidental del 2009 todavía no está preparada pero... no sería estupendo que en los high schools los adolescentes recibieran clases de cultura sexual? Más allá de la ultranecesaria información para evitar embarazos no deseados y enfermedades. Cómo disfrutar y hacer disfrutar entre las sábanas. Es parte esencial de la vida, tanto como las matemáticas, porque la hormona se dispara a los quince años y no se tranquiliza hasta varias décadas después. Puede llegar a hacer estragos y sin embargo, la mitad de la población no tiene ni idea de qué hacer cuando se mete en la cama acompañado, en especial los hombres, para los que el cuerpo de una mujer ha sido, durante demasiados siglos, simplemente un agujero, y esa es la cultura que se ha transmitido generación tras generación.


Afortunadamente en los últimos años se ha creado toda una escuela entre actrices porno semijubiladas que han optado por hacer la transición desde los falsos gemidos y el sexo ficticio en pantalla a los problemas sexuales de la vida real, sumergiéndose en el negocio de los videos y los seminarios 'sex-educativos'. "El sexo en las películas porno no es el sexo que hay que practicar en la vida real. Esta hecho para entretener, es una fantasia, pero a ninguna mujer le produce placer encontrarse en la cama con un hombre que se mueve como una batidora". Esta es una de las frases con las que la gran Nina Hartley arrancaba el martes una clase gratuita sobre sexo oral -versión masculina y femenina- que me hizo preguntarme: ¿por qué nadie nos dio una clase así a mí y a mis amigos a los 16 años? ¿cuánto tardará la sociedad en permitir que una señora como Nina aparezca en una high school y ayude a las nuevas generaciones a ahorrarse unos años de mal sexo enseñándoles los pequeños trucos que contribuirán a que su vida sexual sea verdaderamente rica y divertida?


Según la base de datos imdb, Nina ha participado en 523 PELÍCULAS!!!. Un actor no porno de casi setenta años como Robert de Niro sólo tiene 79 en su curriculum, aunque es cierto que Nina no ha tenido que memorizar guiones como ‘Taxi Driver’... Esta ‘experta’ estará toda la semana en The Pleasure Chest, en Nueva York, uno de esas tiendas de juguetes sexuales cada vez más abundantes. Hoy el programa consiste en la ‘ciencia’ del spanking (azote) y mañana en la de los tríos. Obviamente esos son debilidades que la gente va descubriendo, repudiando o saboreando con la edad, algo realmente personal y para adultos. Pero el martes Nina habló durante dos horas frente a una pizarra sobre sexo oral en lo que podría haber sido perfectamente una clase para adolescentes de instituto. Mucho sentido del humor, anatomía, dibujos y los trucos aprendidos en 30 años de experiencia peliculera y vital. La audiencia era mayoritariamente femenina, lo cual me hizo pensar que el orgullo macho sigue siendo un obstáculo en la mejora de las relaciones heterosexuales a escala planetaria. Sólo diré que los escasos chicos que había eran casi todos gays. Tienen menos prejuicios.

Yo insisto, deberían invitar a Nina a impartir seminarios en los colegios, aunque quizás tendría que empezar por darle clases a los padres de los chavales... La curiosidad y la educación son la única receta para civilizar el mundo. La ignorancia provoca, entre otras cosas, enfermedades, embarazos no deseados y mucha insatisfacción sexual, que a su vez se traduce en compañeros y compañeras de trabajo excesivamente estresados, en jefes demasiado salidos y en taxistas cabreados. Al paso que cambia el mundo, ¿quizás para el siglo XXII? ¿o para el XXV?
(Y no, esto no tiene nada que ver con la serie ‘Sex in the city’, que me lo veo venir).

Aug 3, 2009

SUMMERTIME

A glimpse into our frivolous New York City summer life (sorry, this time only in Spanish):

Sábado 24. The Danger. Bajo ese nombre un grupo de artistas organiza una vez al mes fiestas semi-secretas en el corazón de Brooklyn. La última se montó en un barco escondido en un canal en el barrio de Bushwick. Había que recoger la entrada en una fábrica de cerveza abandonada en la que te recibía un portero exquisitamente educado que te indicaba hacia donde ir en medio de la oscuridad. Varias proyecciones e instalaciones -bastante buenas por cierto-, precedían la llegada a una taquilla donde varios seres salidos de una película de los años veinte te daban la bienvenida. Uno de esos magníficos personajes nos dejó entrar gratis, ventajas de salir con la estupenda Celina, a cuyas memorias nocturnas neoyorquinas algún día le dedicaré la sección Barbaridades...

cutre foto made in iphone

Después, una furgoneta te llevaba hasta un muelle oculto entre edificios industriales y allí... un barco enorme y oxidado cargado con unas 500 personas. Dance music en el interior, sudada monumental entre gente entregadísima al baile, una brass band recorriendo los cuatro pisos del barco, un tipo simpático y gordo cocinando sin parar hamburguesas (200, me dijo) de las que saben a carne de verdad, vistas increiblemente inquietantes del Nueva York más tóxico, desconocido e industrial, personajes disfrazados de dioses azules y comedores de fuego, una bandera pirata ondeando bajo la luna... Bonito amanecer...

Martes 28. Parece que Norah Jones tiene una banda de country y va a tocar gratis en el Rockwood Music Hall. Efectivamente. Es ella, guapísima, con esa voz suya tan increíblemente aterciopelada y que desgraciadamente nos llegaron a hacer odiar cuando la fiebre por Norah transformó su primer disco en música de ascensor. Lo malo es que la guitarra eléctrica no es exactamente lo que la hizo célebre, y el bajo tampoco es el instrumento que su bajista debería haber escogido para entregarse a la música. Pero, al margen de que las tres chicas que integran Puss' n Boots (así se hacen llamar) no sean unas virtuosas en sus respectivos instrumentos, la voz de Norah Jones sigue siendo un regalo y además, ole por ella que se atreve a hacer incursiones musicales con amigas anónimas simplemente por el placer de divertirse con ellas:

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Sin embargo, lo mejor de la noche no fueron Puss'n Boots si no lo que vino después. Un dúo de bluegrass absolutamente brutal formado por Michael Daves (guitarra) y Chris Thile (mandolina). Prefiero no describirlo. Con su música basta:

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Sábado 31. M Ward toca gratis en Central Park. Es el cierre de su gira de presentación del álbum Hold Time. No se puede pedir más. Es importante subrayar que NO llueve (este verano Nueva York se ha vuelto tropical, diluvia a diario así que ver el sol un día entero es noticia!). Será la felicidad de acabar la gira, o será precisamente la nostalgia de acabarla, la cuestión es que M Ward dio un conciertazo cargado de buen rollo, muy poco melancólico, -al contrario de lo que suelen ser sus actuaciones-, con versiones mejoradas de sus propios temas, a cuál mejor... al final del concierto traté de decirle que podemos casarnos cuando él quiera pero no sé si me escuchó...

La noche culmina en el nuevo estudio de Max Sanjulián, arquitecto español con talento para la arquitectura - su Volido Studio y sus proyectos neoyorquinos también serán carne de Barbaridades algún día- y sin duda para montar fiestas como las que ya casi no se ven en Nueva York. Fundamental la música, ese par de dj brutalmente buenos llamados Jordan y Julian, ese loft decadente en un edificio de Chinatown justo encima de un sweatshop -sí, no hay que viajar al tercer mundo, en el corazón del 'imperio' también abundan-, esa cantidad de gente guapísima...


No sé quién es pero quiso posar (foto by Alex Zeka)

Jordan y Julian

Por primera vez en mucho tiempo no todo eran seres insoportables con mechas clónicas y amarillas sobre horribles stilettos y ropa de Zara, tratando de emular en cutre a Sarah Jessica Parker -en eso se ha convertido gran parte de Nueva York-. Eran asiáticas semidesnudas envueltas en ropa muy divertida, o mujeres de porcelana como la rubia que en la fiebre y el calor del baile directamente se desnudó, para gloria de la policía que al intentar (sin éxito) clausurar la fiesta, se dio de bruces contra ella y su sujetador transparente y para gloria del resto de la fiesta, que empezó a disfrutar de más y más carne -hubo efecto sujetador-dominó**-. Corredores de bolsa y diseñadores, artistas y dentistas, gente normal y no tan normal, y hasta la hija de un rey de los emiratos árabes haciendo gamberradas, buen cóctel energético... En cuanto a los chicos, los había realmente guapos pero como suele pasar ultimamente, eran casi todos taaaaaan gays que resultaba más reconfortante mirarlas a ellas. Si los miras a ellos te da por pensar cosas como, 'Dios, el mundo es un páramo, qué será de nosotras, las straight girls???!!!-. Eso sí, como compañeros de baile son insuperables.
Pues eso, es verano y lo que apetece es mirar a la gente y bailar, eso de ponerse intelectual y conversar en las fiestas es para los inviernos... vamos, creo yo...

**hay fotos pero en este blog respetamos el derecho a la libertad de la gente de desnudarse en una fiesta privada sin tener por ello que acabar en internet.